Uno de los desafíos más grandes que enfrentan las niñas, niños y adolescentes colombianos, es la baja calidad del sistema educativo en Colombia, junto con el poco o nulo acceso a recursos tecnológicos en zonas rurales. Así lo señala el Fondo de las Naciones Unidas para la infancia (UNICEF) y el Ministerio de Educación de Colombia.

La educación en Colombia es un área de oportunidad con potencial para implementar  proyectos educativos y startups enfocadas en el aprendizaje durante la infancia,  considerando que el país cuenta con una población estudiantil de casi 10 millones de niñas, niños y adolescentes.

Es una oportunidad de mercado para tu startup, pero antes de hacerlo, debes conocer cómo es el sistema educativo en Colombia y así lograr un soft landing exitoso en este mercado. A continuación te explicamos 4 puntos importantes que debes saber.

1. Regulación educativa

En Colombia, el sistema educativo es regulado por el Ministerio de Educación, encargado de formular las políticas nacionales de enseñanza, regular y establecer los criterios de calidad educativa y asesorar a los departamentos, municipios y distritos en todos los aspectos relacionados con el aprendizaje. 

El Ministerio de Educación colombiano cuenta con dos sedes principales, ambas ubicadas en la ciudad de Bogotá. Desde allí  se manejan y gestionan las operaciones de las oficinas locales regionales y las entidades educativas de todo el país. 

En cada uno de los planteles e instituciones educativas, las normativas son regidas por un Consejo Directivo, un Consejo Académico y una Rectoría. Estos componen la estructura organizacional interna. 

Las regulaciones legales de la educación en Colombia están regidas por la Ley General de Educación, que fue expedida originalmente en 1994, pero que cuenta con varias reformas y adaptaciones de sus artículos. En esta ley se contemplan desde los alcances y fines del servicio educativo nacional, hasta la organización administrativa de cada uno de los niveles formativos.

2. Estructura general del sistema educativo colombiano

El sistema educativo colombiano se estructura mediante grados que tienen una duración de un año y cuenta con objetivos específicos de cumplimiento.

La  educación en Colombia se clasifica como formal e informal, dependiendo de la forma en que se imparte.

El sector formal está compuesto por 5 niveles formativos: 

  1. Educación inicial (de 3 a 5 años)
  2. Educación preescolar (de 5 a 6 años)
  3. Educación básica (5 grados de primaria y 4 grados de secundaria, desde los 6 hasta los 15 años)
  4. Educación media (desde los 15 hasta los 17 años)
  5. Educación superior (de 18 años en adelante)

Los niveles son obligatorios hasta la educación media.  

Las áreas de formación obligatoria definidas por la ley son:

  • Ciencias naturales y educación ambiental
  • Ciencias sociales
  • Historia
  • Geografía
  • Educación artística
  • Educación ética
  • Educación física
  • Educación religiosa
  • Humanidades
  • Castellano
  • Idiomas extranjeros
  • Matemáticas
  • Tecnología e informática
Educación Básica en Colombia

3. Características por nivel educativo

A. Educación inicial

Este es el primer nivel educativo para los niños y se imparte en instituciones conocidas como jardines infantiles, que son subsidiados por fondos estatales o privados. Este nivel formativo está dirigido a infantes entre los 3 y 5 años de edad. 

En esta primera etapa se impulsa el trabajo y formación en conjunto con los padres y familiares de los infantes. Se promueve el aprendizaje de normas de socialización y al mismo tiempo se brinda a los niños las herramientas para continuar con los próximos niveles formativos de manera más independiente y autónoma.

B. Educación preescolar

Este nivel formativo está compuesto por un solo grado considerado de transición entre la educación inicial y la educación básica. Está enfocado en niños de 5 años.

Aunque en el nivel preescolar no se reprueban materias o asignaturas, sí se realizan las primeras evaluaciones cualitativas del infante y del cumplimiento de los parámetros u objetivos educativos. Esto forma parte de un informe descriptivo personal que servirá a padres y maestros para los futuros grados formativos.

C. Educación básica

Este es el nivel más amplio de formación educativa, ya que abarca 9 años continuos de escolaridad. Aquí, los niños empezarán a desarrollar habilidades y conocimientos en las asignaturas escolares básicas, además de mejorar su comunicación verbal y razonamiento lógico analítico.

En cuanto a las instituciones autorizadas a impartir educación básica, todas están obligadas a tener un Proyecto Educativo Institucional (PEI), en el quese especifican las estrategias planteadas para cumplir  los mandatos de la ley de educación, adaptadas al contexto y necesidades propias de cada plantel. 

La educación básica está compuesta por dos ciclos formativos: 

  • Primaria: Está compuesto por cinco grados, nombrados de primero a quinto. Se inicia a los 6 años de edad y se culmina a los 11 años. 
  • Secundaria: Este ciclo consta de cuatro grados, nombrados de sexto a noveno. Se inicia usualmente a los 12 años y se culmina a los 15 años de edad. 

D.Educación media

En este nivel se incluyen los grados décimo y undécimo. Una vez culminado este ciclo, los estudiantes se gradúan con el título de bachiller académico y bachiller técnico según la formación recibida. Está dirigida a jóvenes entre los 15 y 17 años.

Así, la educación media académica se enfoca en profundizar los conocimientos de los estudiantes en un campo específico, ya  sea en ciencias, humanidades o artes. El propósito es tener una buena base para continuar con los estudios universitarios. 

Por su parte, la educación media técnica está enfocada en el desarrollo de habilidades para ejercer un oficio o el desempeño laboral en sectores de producción y servicios. 

4. Estudiantes y entidades educativas

Según el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), para el año 2020 la matrícula nacional de estudiantes inscritos en los niveles educativos preescolar, básica y media fue de 9 millones 882 mil 843 personas. 

La distribución de estudiantes por nivel educativo es la siguiente:

  • Preescolar (5 años): 928 mil 947 estudiantes
  • Básica primaria (6 a 11 años): 4 millones 169 mil 781 estudiantes
  • Básica secundaria (12 a 15 años): 3 millones 439 mil 531 estudiantes
  • Media (16 a 17 años): 1 millón 344 mil 584 estudiantes

Según datos del DANE, los departamentos con mayor cantidad de población estudiantil matriculada en los niveles educativos preescolar, básica y media son:

  • Bogotá (1 millón174 mil 274 estudiantes)
  • Antioquia (1 millón 149 mil 861 estudiantes)
  • Valle del Cauca (839 mil 566 estudiantes)
  • Cundinamarca (610 mil 367 estudiantes) 
  • Atlántico (546 mil 055 estudiantes)

De toda la población matriculada en los niveles obligatorios de educación, el 97% asistió a escuelas de carácter público, mientras que el 3% asistió a escuelas privadas. 

Un punto importante a mencionar de la educación en Colombia, es el grado de ruralidad de las instituciones educativas. En el año 2020, un 23.6% de la población estudiantil matriculada recibió su formación en centros educativos ubicados en zonas rurales del país. 

Aunque el Ministerio de Educación promueve una equidad en la calidad de la educación en todo el país sin importar las zonas o regiones, el factor de ruralidad  influye en temas de accesos a tecnologías. De hecho, fue un elemento determinante durante las restricciones generadas por la pandemia del COVID-19.

Los desafíos de la educación

Según UNICEF, en Colombia los principales retos a afrontar en el campo educativo son la equidad, el acceso y la calidad de la educación. Y aunque los organismo gubernamentales han tomado medidas para garantizar una formación de calidad para toda la infancia colombiana, aún queda mucho por hacer.

El Ministerio de Educación indicó que en el 2018, el 54% de los estudiantes inscritos en el grado onceavo de escolaridad (entre 15 y 17 años), en instituciones oficiales mostraron un nivel mínimo o insuficiente de conocimientos en las Pruebas Saber 11, un mecanismo de evaluación y monitoreo diseñado por el Instituto Colombiano para la Evaluación de la Educación.

Estos resultados nos demuestran que los jóvenes no cuentan con los conocimientos que deberían tener al momento de culminar su educación media. 

Por otra parte, el Ministerio de Educación también señaló que en el año 2018, de cada 100 estudiantes, sólo 46 terminaron la educación media a tiempo. El resto ha desertado o ha repetido, lo que sugiere una eficiencia del 46%. 

Otro indicador de la falta de calidad educativa quedó en evidencia en la Consulta Nacional de Niños, Niñas y Adolescentes realizada por UNICEF en el 2018. En esta consulta,5 de cada 10 niños y jóvenes expresaron que aprenden poco en la escuela,debido principalmente a que consideran aburridas las clases y deficientes o nulas explicaciones de los profesores. 

Respecto a la brecha educacional y de desempeño que se presenta en Colombia entre las instituciones públicas y privadas, un estudio del Laboratorio de Economía de la Educación indicó que durante la pandemia, la brecha de conocimiento y desempeño académico aumentó hasta 7 puntos porcentuales, favoreciendo a las escuelas privadas.

Las principales áreas de conocimiento afectadas por el aumento de la brecha de desempeño fueron inglés, matemáticas y tecnología. Los alumnos de los colegios públicos presentaron un desempeño y conocimiento inferiores a los que asisten a colegios privados.

Características de la educación en Colombia

Emprendimiento: clave en el desarrollo de la educación

Los retos que presenta la educación en Colombia no son ajenos a la realidad de los demás países de latinoamérica. Hablamos de entornos sociales y económicos que en ocasiones comprometen la calidad de la formación de la infancia. 

Por suerte, Latinoamérica también es cuna y receptora de múltiples emprendimientos que han sabido responder a las necesidades de la población, brindando soluciones especializadas, accesibles y enfocadas en generar un impacto real.

Si eres un founder que está considerando a Colombia como una opción para iniciar operaciones, debes saber que hay retos que enfrentar, pero que también existen reales posibilidades de ser un agente de cambio.

La educación colombiana, tanto pública como privada, cuenta con muchas oportunidades de participación en donde puedes ayudar al desarrollo de diversas áreas de la vida de millones de niñas, niños y adolescentes. 

Atrévete a generar un cambio real en los que más lo necesitan y dale a tu emprendimiento el alcance y aplicación que merece.

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