Conoce las Empresas Que Están Mejorando las Condiciones de Vida en la Niñez y Adolescencia con Tecnología, Innovación, y Que Han Recibido Inversión de Fondos de Venture Capital de la Región

Latinoamérica es una de las zonas con mayor desigualdad en el mundo, y las cifras lo demuestran. Más de 12 millones de niños y adolescentes no tienen acceso a educación, según datos de Unicef. Este es uno de los problemas que dificultan el desarrollo de los infantes en la región, y que ha captado la mirada del venture capital en América Latina.

Los fondos de inversión se han centrado en empresas que contribuyen al bienestar de niños y adolescentes; especialmente startups EdTech que facilitan el acceso a recursos educativos, mejoran la calidad del aprendizaje y guían a los padres en la formación de sus hijos. 

Así, la educación se ha convertido en un sector atractivo para los fondos de venture capital en América Latina, debido al tamaño del mercado y las necesidades que existen en la población.

La inversión en startups EdTech va en aumento. Tan solo en 2021 las EdTech rompieron récord de inversión con 299 millones de USD; casi cuatro veces más que lo recaudado en 2020, según cifras de Holon IQ.

Crece inversión en startups latinas

En América Latina, la inclusión educativa no es el único reto que enfrenta el mercado infantil. Existen otras problemáticas como la pobreza, obesidad, desnutrición y bullying que los emprendedores están atendiendo con soluciones innovadoras basadas en tecnología

Incluso ayudan a fomentar el desarrollo de habilidades STEAM, educación financiera y el desarrollo emocional, físico y mental tanto de niños como adolescentes.

Este tipo de startups se ubican en diferentes categorías como HealthTech, FinTech, FoodTech, FamTech o EdTech; todos sectores relevantes para los fondos de capital privado. 

Por ejemplo, en 2020 la inversión en HealthTech creció 5 veces más que en 2019, sumando un total de 99 millones de USD invertidos en startups latinas, según datos de Pitchbook.

Las FamTech, empresas que facilitan la crianza de los hijos y la vida familiar de los padres a través de la tecnología, es otro de los sectores que están tomando impulso con la inversión privada. 

De acuerdo con datos de Crunchbase, desde 2013 se han invertido 500 millones de USD en este tipo de empresas a nivel mundial.

Entre los fondos más activos en América Latina que han invertido en empresas que procuran el bienestar de los niños están ALLVP, Wayra, Endeavor Catalyst, Dila Capital, 500 Startups, Ignia y Kaszek, entre otros más. 

De hecho, Unicef también invierte en este tipo de startups en etapa temprana desde 2016 a través de su propio fondo Unicef Ventures. Hasta la fecha, ha invertido más de 10 millones de USD en 126 soluciones tecnológicas de vanguardia.

Apuestas ganadoras de inversión

El mercado infantil y jóvenes es un sector muy amplio, y que aún cuenta con muchas oportunidades disponibles para nuevos emprendimientos tecnológicos. En este sentido, hay startups que en los últimos años han logrado financiarse y abrirse paso en la industria. A continuación te presentamos 9 de ellas y sus casos de éxito:

1. Kinedu

Es una plataforma que brinda recursos y herramientas educativas como videos y juegos a padres de familia, educadores y escuelas de nivel preescolar para potenciar la crianza de los niños en etapa temprana. Más de 8 millones de familias utilizan esta tecnología. 

Fue fundada por el mexicano Luis Garza Sada en 2013 y actualmente opera en México y Brasil bajo un modelo de negocio freemium con planes de suscripción. 

Kinedu utiliza algoritmos y machine learning para brindar planes y actividades educativas personalizadas. Hasta la fecha ha levantado 16 millones de USD a través de fondos de inversión como Endeavor Catalyst, Ignia, 500 Startups, Dila Capital, Stella Maris Partners y Social Capital de Promotora Social México. 

En 2021 obtuvo el Premio Tecnos otorgado por el gobierno de Nuevo León en México y cuenta con el respaldo de Harvard’s Center on the Developing Child. 

2. Storybook

Es una aplicación que ofrece a los padres de familia cuentos de cuna, canciones y técnicas de masaje para combatir los trastornos del sueño de los niños y así estimular su desarrollo. 

Daniela Vega y Francisco Cornejo son los creadores de esta empresa ecuatoriana que consiguió más de un millón de usuarios en 60 países en los cuatro años que lleva en el mercado. Ambos forman parte de la comunidad global de emprendedores de alto impacto creada por Endeavor.

La empresa ha levantado tres rondas de inversión que suman 2.9 millones de USD, en las que participaron varios fondos de Silicon Valley y el reconocido inversionista estadounidense Jason Calacanis. 

3. BabySparks

Los colombianos Gustavo Rodríguez y Juan Pablo Mejía fundaron esta empresa con el propósito de apoyar a los padres en el desarrollo infantil de sus hijos. Es una plataforma que ofrece clases virtuales de crianza para niños en etapa temprana de 0 a 36 meses, además de un catálogo de actividades personalizadas con ayuda de tecnología en función de las necesidades de cada infante. 

Esta empresa opera con un modelo de negocio por suscripción con el que Gustavo y Juan se han ganado la confianza de más de siete millones de padres de familia alrededor del mundo. En total han levantado 3.8 millones de USD en diferentes rondas de inversión con apoyo de fondos como Lat VC, Miami Angels, Verve Capital y K50 Ventures.

4. Yana

HealthTech de origen mexicano que brinda atención especializada para combatir la depresión, ansiedad y bajo autoestima a través de un asistente virtual. 

La plataforma está dirigida a adolescentes, jóvenes y adultos que padecen alguno de estos trastornos emocionales. Fue fundada por Andrea Campos en 2016 y hoy cuenta con más de 5 millones de usuarios. 

En 2020, la tienda de aplicaciones “App Store” distinguió esta app como una herramienta que salva vidas, y luego del reconocimiento, la plataforma llegó a un millón de descargas. Hasta la fecha ha levantado más de 1.5 millones de USD en firmas de venture capital como 500 Startups, Magma Partners y ALLVP.

5. Beereaders

Esta aplicación ayuda a mejorar la comprensión de lectura en niños de primaria y secundaria a través de una experiencia de juego. Incluso es posible utilizarse sin conexión a internet una vez que se instala, ya que el contenido permanece precargado en todo momento. 

Hasta ahora ha beneficiado a más de 70 mil alumnos en Chile, México, Perú y Estados Unidos, los países en donde opera actualmente.

Luis Gringras y Ruben Arias le dieron vida a Beereaders a finales de 2019 en su natal Chile. En 2020 fue elegida como una de las 10 mejores empresas de educación tecnológica en la ASU-GSV Cup. 

El crecimiento de esta empresa también tomó impulso con la inversión que obtuvo de University Venture Fund, New Age Capital y Ewa Capital, entre otros fondos que han invertido un total de 4.2 millones de USD.

6. Crack the Code

Es una empresa de tecnología educativa fundada por María Veléz en 2017, especializada en clases de programación en español para niños y adolescentes de 5 a 18 años. 

Por ahora la plataforma permite a los padres de familia contratar este servicio a través de una suscripción, aunque la empresa planea implementar un modelo de negocio B2B. Actualmente opera en México, Colombia y Perú, y cuenta con mil 300 estudiantes activos en más de 22 países.

Gracias a esta solución tecnológica, Crack the Code logró levantar una ronda de inversión de 2.7 millones de USD liderada por el fondo de venture capital Kaszek. Es la primera empresa de origen peruano que forma parte del portafolio de esta firma de inversión.

7. Papumba

Papumba apoya a las familias en la educación infantil, a través de una plataforma con juegos infantiles que ayudan a mejorar la calidad del aprendizaje, lectura, números y habilidades blandas. 

La solución está diseñada para niños de 2 a 7 años e incluye contenido en 18 idiomas adaptado a la cultura de diferentes países. Los padres de familia tienen acceso ilimitado a través de un esquema de pago freemium. 

La EdTech fue fundada en 2017 por los argentinos Pablo Capurro, Santiago Capurro y Gonzalo Rodríguez, quienes levantaron una ronda de capital semilla de 2 millones de USD. Entre sus inversionistas están fondos como Wayra y Mana Ventures. 

Hasta ahora cuentan con más de 15 millones de descargas en América Latina, Europa, China y Estados Unidos. La empresa fue ganadora de Kidscreen Awards, Mom Choice Awards y finalista global de G-Startup Worlwide.

8. Egg

La solución de esta empresa permite a docentes, tutores, coaches y directores de escuelas de educación primaria, secundaria y superior, formar equipos de trabajo de alto rendimiento. 

Para lograrlo, Carolina Pérez e Ignacio Gómez, originarios de Argentina, desarrollaron una plataforma que analiza las interacciones y fortalezas de los estudiantes en su día a día en la escuela. Esto permite elegir a los integrantes de cada equipo de manera estratégica, con el fin de mejorar la calidad del aprendizaje.

Más de 15 mil estudiantes utilizan esta plataforma que logró atraer inversión de fondos como Kaszek, DraperCygnus, Alaya Capital, y de Roby Souviron, fundador de la empresa de viajes Despegar. En conjunto han inyectado 2 millones de USD en tres rondas de capital. 

Con esta solución, Ignacio y Carolina ganaron el programa Scale Up to Uk para comenzar operaciones en el Reino Unido realizado por Wayra y el gobierno británico.

9. Theia

Atender y cuidar a las mujeres en su etapa de embarazo, es el foco de esta empresa

brasileña fundada por Flavia Deutsch y Paula Crespi en 2019. 

Ellas desarrollaron una plataforma que brinda contenidos informativos y acceso a atención médica con psicólogos, doctores, enfermeras y otros profesionales de la salud que brindan soporte durante el embarazo, lactancia, nutrición, salud y desarrollo de bebés, niños y madres.

Su aplicación también permite llevar un registro puntual de las citas médicas a las que deben acudir las usuarias. Opera bajo un modelo de negocio basado en el esquema B2C (Business to Consumer), aunque actúa como un intermediario que conecta a mujeres embarazadas con profesionales de la salud. 

Hasta la fecha esta empresa ha conseguido más de 8 millones de USD en diferentes rondas de inversión lideradas por fondos como Kaszek, Maya Capital, 8VC y Canaan Partners.

Capital de riesgo, clave en startups childtech

Las 9 startups que acabas de conocer, son un ejemplo claro de que los emprendedores juegan un papel importante en la resolución de los problemas que enfrentan niños y adolescentes en América Latina. 

Además, demuestran el interés que tienen los fondos de inversión en este tipo de innovaciones, y la importancia de hacer sinergias con diferentes stakeholders del ecosistema emprendedor para apalancar el crecimiento de las startups.

Si quieres expandirte a México y tu startup genera un impacto en infancia y juventud.

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