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Cómo abrir una empresa en Colombia: Retos, oportunidades y aliados en la expansión de startups

Descubre cómo abrir una empresa en Colombia si estás planeando una expansión internacional. Este artículo te ayudará a establecer tu empresa y tomar mejores decisiones de negocio.

El emprendimiento en Colombia vive un momento de esplendor sin precedentes. De acuerdo con el Monitor Global de Emprendimiento (GEM por sus siglas en inglés) 2021-2022, este país cuenta con el ecosistema emprendedor más desarrollado de América Latina. Esto ha impulsado el interés que tienen los emprendedores de abrir una empresa en Colombia.

En la última década, el emprendimiento colombiano evolucionó de manera importante en el país. “Los fundadores han alcanzado un nivel de crecimiento, relevancia e impacto mucho más grande que hace 10 años. Esto se debe en gran parte al plan de trabajo que desarrollamos desde que el gobierno nacional creó una agencia de emprendimiento e innovación”, asegura Clara Ricaurte, VP de conexión y experiencias en iNNpulsa Colombia.

Y no solo eso. Este país es el segundo destino más atractivo de América Latina para la expansión de startups en la región (después de México), de acuerdo con el reporte Soft Landing en Latinoamérica, realizado por Endeavor en colaboración con Google y General Atlantic este año. 

El reporte señala que los fundadores de 80 startups decidieron expandirse a Colombia como parte de su plan de crecimiento. Esto demuestra el potencial del país andino para la expansión de startups.

Razones para expandirte a Colombia

Pero, ¿qué hace atractivo al mercado colombiano y por qué debes considerarlo en la expansión internacional de tu empresa? El país brinda diversas oportunidades que pueden facilitar la entrada de tu empresa de manera exitosa.

A continuación te las presentamos:

  1. Impulso del gobierno: Existe apoyo para los emprendedores desde la política pública con programas, herramientas y acceso a fuentes de financiamiento a través de organismos gubernamentales como iNNpulsa y ProColombia.
  2. Marco legal para emprender: En Colombia existe la Ley de emprendimiento 2069 de 2020, que según Ricaurte, propicia la apertura de nuevas empresas en el país, así como el crecimiento y consolidación de las que ya están operando con modelos innovadores.
  3. Inversión de venture capital: Los fondos de capital privado han puesto una atención especial en startups del mercado colombiano como Rappi, Frubana y Habi, entre muchas otras empresas que han levantado mega rondas de inversión. Tan solo en 2019, los fondos de venture capital invirtieron mil 122 millones de dólares, mientras que en 2020 el financiamiento fue de 506 millones de dólares, según datos de Pitchbook y LAVCA
  4. Impulso a la innovación: Ricaurte destaca que Colombia está adoptando sandbox regulatorios, que permiten a los emprendedores explorar e implementar modelos de negocio innovadores en industrias altamente reguladas como la fintech. Es una oportunidad para irrumpir el mercado y llevar tu empresa a otro nivel.
  5. Facilidad para abrir empresas: Si presentas la documentación a las autoridades correspondientes en tiempo y forma, puedes abrir tu empresa en un promedio de 10 días. El proceso de inscripción en el Registro Mercantil que está ligado a la inscripción en el Registro Único Tributario (RUT), puede tardar hasta cuatro horas. Es mucho más rápido que abrir una empresa en países como Argentina, Brasil y Perú.
  6. Acuerdos comerciales: Colombia tiene relación con diferentes países a través de 12 tratados de libre comercio, incluyendo el que tiene con todas las economías del MERCOSUR. Su principal socio comercial es Estados Unidos. Estos acuerdos podrían facilitar e incrementar las exportaciones de tu empresa.
  7. Mercado amplio: Colombia es el tercer país más poblado de América Latina. En su territorio existen 50.8 millones de habitantes, de los cuales el 48.8% son económicamente activos. Es un mercado emergente y suficientemente amplio que podrías atender con tu propuesta de valor.
  8. País con grandes necesidades: Los niños colombianos enfrentan distintos problemas que tu empresa puede ayudar a resolver con un modelo innovador. Uno de estos es la deserción escolar. De cada 100 estudiantes, solo 82 concluyen su educación en escuelas urbanas, mientras que en las zonas rurales, 48 pequeños completan su formación educativa, de acuerdo con datos del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef)
  9. Adopción de tecnología: Si tu startup ofrece un producto tecnológico, Colombia es un país apto para su implementación. La tasa de uso de internet es de 65%, mientras que la penetración de smartphone es de 59% de la población.
  10. Industrias prometedoras: Este país también se ha convertido en un imán de inversión extranjera con oportunidades en sectores como infraestructura, energía, industrias creativas, tecnologías de la información y comunicación, turismo, hotelería, inmobiliaria, agroindustria, entre otras. En 2019, la inversión extranjera que recibió este país fue de 14.5 mil millones de dólares, según datos de Invest in Colombia.
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Aspectos básicos para abrir tu empresa

Ahora que ya conoces las características del mercado en Colombia y la pertinencia de emprender ahí, es momento de que te prepares para establecer tu empresa. 

Para muchos fundadores y country managers, iniciar una expansión es como empezar otra empresa desde cero en otro país. Y efectivamente así es. 

Por esta razón, te compartimos algunas consideraciones generales que te ayudarán a registrar tu empresa legalmente en la Cámara de Comercio de la localidad en donde vayas a establecerla.

  1. Valida el nombre de tu empresa: Lo primero que debes hacer es revisar si el nombre de tu startup ya existe en Colombia. De ser así, no podrás usarlo. Consulta si está disponible en el Registro Único Empresarial (RUES).
  1. Elabora los estatutos sociales: El siguiente paso es llevar a cabo los estatus sociales con ayuda de un abogado. En este contrato se establece cómo queda constituida la empresa, la relación entre los socios, objeto social, repartición de acciones y denominación, entre otros aspectos. Es necesario registrarlos en la Cámara de Comercio.
  1. Tramita el Pre-RUT: Una vez hecho lo anterior, tendrás que tramitar el Pre-RUT en la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales (DIAN). Es un documento que te permite obtener el Número de Identificación Tributaria (NIT) y hacer un registro previo de tu empresa. 
  1. Constituye tu empresa: Uno de los pasos más importantes es la constitución de tu empresa. Antes de hacer el trámite correspondiente en la Cámara de Comercio y la DIAN, debes saber el tipo de sociedad que se adapta al perfil de tu empresa.

De acuerdo con la Guía de Inversión Extranjera en Colombia elaborada por Invest in Bogotá, existen 6 tipos de sociedades en este país:

  1.     Sociedades anónimas (SA)
  2.     Sociedades por acciones simplificadas (SAS)
  3.     Sociedades de responsabilidad limitada (Ltda.)
  4.     Sociedades colectivas
  5.     Sociedades en comandita
  6.     Sociedades en comandita por acciones

La forma jurídica más utilizada por emprendedores en Colombia son las SAS ya que facilita y simplifica los trámites, además de que permite abrir empresas con bajo presupuesto. Se estima que más del 54% de las empresas creadas en Colombia se han constituido bajo esta figura.

  1. Registro de contribuyente: Es importante que obtengas el Número de Identificación Tributaria (NIT) a través de la Dirección de Aduanas e Impuestos Nacionales (DIAN). El NIT te permite tener un registro como contribuyente y realizar el pago de impuestos que establece la ley. Para obtenerlo, es necesario inscribirse en el Registro Único Tributario (RUT). Puedes hacerlo sin costo a través de internet.
  2. Contabilidad: No olvides que en Colombia, todas las empresas tienen la obligación de registrar los libros contables en la Cámara de Comercio, según corresponda a la ciudad en donde opera tu empresa. Esto es para garantizar que la empresa no opera de forma ilícita.
  3. Contratación de colaboradores: Otro de los pasos a considerar en la apertura de tu empresa es la contratación de empleados. Debes saber que la regulación laboral en Colombia se rige por la Organización Internacional del Trabajo, y te permite emplear por contrato indefinido, fijo, ocasional o por proyecto durante un tiempo determinado.

También considera que la jornada laboral es de 8 horas diarias (máximo 48 horas a la semana), las vacaciones equivalen a 15 días hábiles de remuneración en periodo de descanso por año de servicio, y puedes contratar trabajadores a través de agencias, contratistas independientes o intermediarios. 

Si requieres más información, aquí puedes consultar una guía que realizó Invest in Bogotá con el régimen laboral y prestaciones que debes brindar a tus empleados.

Aliados estratégicos

Para facilitar la entrada de tu empresa al mercado colombiano, Ricaurte sugiere que te acerques a entidades que te acompañen en el proceso de soft landing.  De esta forma podrás vincularte con el sector público, privado, emprendedores, financiadores, aliados comerciales, clientes, y demás stakeholders del ecosistema empresarial.

Estos son algunos aliados estratégicos que pueden apoyarte:

Ricaurte explica que Colombia también cuenta con incubadoras, aceleradoras, y entidades que impulsan tanto a los emprendedores locales que quieren expandirse a otros mercados internacionales, como aquellos fundadores extranjeros que desean entrar al mercado colombiano. 

Una de estas es ProColombia, una entidad gubernamental que atrae inversión extranjera y empresas que quieren establecerse en el país.

Otra alternativa es acercarte a iNNpulsa, una dependencia del gobierno que cuenta con un plan de trabajo para vincular a los fundadores con diferentes actores del ecosistema emprendedor, quienes brindan apoyo en el proceso de softlanding.

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Expansión desafiante

Pese a las oportunidades y facilidades que brinda el mercado colombiano, hay tres retos principales que se dan al expandirse, sin importar el tamaño, industria o destino geográfico de la empresa. Estos son: Contratar talento local, adaptar el equipo a la cultura local y adaptar el modelo de negocio al mercado de destino. Así lo señala el reporte Soft Landing en Latinoamérica de Endeavor.

En este sentido, Ricaurte sugiere a los emprendedores conocer la regulación de acuerdo al sector que pertenecen sus empresas, analizar las ventajas que pueden tener en el mercado de Colombia, conocer el funcionamiento de las distintas regiones del país para adaptar el modelo de negocio, y la propuesta de valor a la cultura de la entidad.

“Las regulaciones legales, sistemas de recaudación de impuestos y costos operativos, variaciones en cultura, sistemas políticos y política económica, pueden hacer que la expansión internacional sea bastante retadora”, advierte Ricaurte.

Sin embargo, tanto el sector público como privado de Colombia, han trabajado con distintas iniciativas para formular dinámicas de conexión con el mundo y formar a las nuevas generaciones de emprendedores y compañías exitosas. Todo esto con el objetivo de mejorar las condiciones para emprender y expandirse a nivel internacional.

Ya lo sabes. Esto es lo que debes considerar en tu plan de expansión a Colombia para lograr un soft landing sin complicaciones. ¡Mucho éxito emprendedores!

 

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